Ellis et Neckbone, quatorze ans, découvrent, lors d’une de leurs escapades quotidiennes, un homme réfugié sur une île au milieu du Mississipi. C’est Mud : un serpent tatoué sur le bras, un flingue et une chemise porte-bonheur. Mud, c’est aussi un homme qui croit en l’amour, une croyance à laquelle Ellis a désespérément besoin de se raccrocher pour tenter d’oublier les tensions quotidiennes entre ses parents. Très vite, Mud met les deux adolescents à contribution pour réparer un bateau qui lui permettra de quitter l’île. Difficile cependant pour les garçons de déceler le vrai du faux dans les paroles de Mud. A-t-il vraiment tué un homme, est-il poursuivi par la justice, par des chasseurs de primes ? Et qui est donc cette fille mystérieuse qui vient de débarquer dans leur petite ville de l’Arkansas ?


Après les champs de blé de l'Arkansas dans Shotgun Stories, son premier film, après les horizons infinis de l'Ohio dans Take shelter, Jeff Nichols s'est installé sur les bords du Mississippi, entre l'eau et la forêt. Un décor de maisons flottantes et de motels sans âme, filmé avec réalisme, mais où l'imaginaire est au coin de la rive... C'est là que vivent Ellis, 14 ans, et son copain Neckbone, un orphelin débrouillard. Des Tom Sawyer et Huckleberry Finn d'aujourd'hui qui, plutôt que de s'ennuyer à l'école, préfèrent naviguer sur le fleuve. Au cours d'une de leurs expéditions, les deux inséparables découvrent une île déserte où tout devient possible. Même un bateau perché dans un arbre à dix mètres du sol. Même un héros de roman d'aventures en chair et en os, qui a le visage buriné et le charisme de Matthew McConaughey.(...) Le cinéaste se situe dans le sillage des grands récits initiatiques, La Nuit du chasseur (salué dans un étonnant plan subaquatique) et, plus encore, Les Contrebandiers de Moonfleet. L'idéal de l'enfance se heurte aux compromis de l'âge adulte, par la découverte du mensonge et la douleur du premier chagrin d'amour. Dans ce film sensuel et lumineux, Jeff Nichols prend le temps de creuser les relations entre Ellis et son père et de développer de solides seconds rôles. Le récit progresse au rythme paisible du fleuve, mais la violence peut survenir à tout moment. Qu'elle soit feutrée ou explosive, comme dans l'impressionnante fusillade finale. On savait le réalisateur doué pour la contemplation. Le voilà expert en scènes d'action. Samuel Douhaire. Télérama.fr


 Jeff Nichols grandit à Little Rock dans l’Arkansas, au sein d'une famille modeste. Il est diplômé de l’École d’Arts et de Cinéma de Caroline du Nord. Il croise en cours le réalisateur David Gordon Green et celui qui sera son chef-opérateur attitré, Adam Stone. Après ses études, Jeff Nichols réalise quelques courts métrages et travaille comme directeur de production, expériences fructueuses pour le réalisateur, qui se familiarise avec le milieu du cinéma. En 2007, le metteur en scène tourne son premier long métrage, Shotgun Stories. Financé avec l'aide de ses proches et de la société Upload Films, l’œuvre raconte l'histoire de frères se querellant après la mort de leur père et sombrant dans une spirale de violence débridée. Tourné en seulement vingt-et-un jours et porté par la prestation viscérale de Michael Shannon, le film est unanimement salué en festivals. Il faut ensuite attendre cinq ans pour voir le second long métrage de Nichols. Cette attente n'est pas vaine...en effet, le cinéaste signe un drame apocalyptique nerveux et angoissant, Take Shelter. A nouveau emmené par un Michael Shannon oppressant et à la lisière de la folie, le film reçoit un accueil formidable à Cannes où il repart auréolé du Grand Prix de la semaine internationale de la critique et du Prix de la SACD. Jeff Nichols devient dès lors une figure connue mondialement. Celui qui se dit fortement influencé par le cinéma de Terrence Malick revient en 2013 avec Mud, sur les rives du Mississippi. En 2016, Jeff Nichols sort son nouveau film, Midnight Special, un thriller de science fiction racontant la fuite d'un père accompagné de son jeune fils doté de pouvoirs surnaturels. 


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Ce film est accessible pour un public entre 12 et 99 ans.