Alfredo est architecte. Susanna est psychologue. Des gens cultivés aux idées larges. Des cinquantenaires à l’allure juvénile et au regard intelligent. Ils vivent à Rome mais passent leurs week-end et une bonne partie de leur été dans leur maison de campagne. Un jour en allant au village, Susanna reste choquée par la vue d’une jeune prostituée humiliée et frappée par un homme au bord de la route. En un instant, la vie de Susanna change, elle décide de sauver cette jeune fille. La sauver pour sauver ses propres idéaux. Mais peut-elle améliorer sa condition ? Et une famille qui a toujours vécu dans l’aisance, avec de solides références intellectuelles, peut-elle risquer de mettre en danger tout ce dont elle a hérité et tout ce qu’elle a construit pour respecter ses propres convictions ?

* Grand Prix Festival du film italien, Annecy 2009

Arborant la plastique d’un gentil téléfilm du samedi soir, avec famille heureuse et radieux soleil de la campagne italienne, La Bella gente est une œuvre qui révèle par petites touches une facture moins conventionnelle et un propos déroutant. En jouant avec les apparences, Ivano De Matteo signe un film qui n’a pourtant rien de roublard, misant exclusivement sur le développement des personnages afin de dévoiler les contradictions de la nature humaine. Julien Marsat, in Critikat.com

Susanna appartient à la bourgeoisie romaine. Elle est l'héritière des idéaux fraternels et sociaux de 1968 (c'est à l'université, au temps du gauchisme, qu'elle a rencontré Alfredo, devenu un mari aimant et aimé, architecte), elle est choquée par ce couple d'amis et voisins qui incarnent un matérialisme égoïste, pratiquent une liberté sexuelle de vaudeville. Sa morale la pousse à ne pas se bander les yeux, sa conscience lui guide de pratiquer une charité laïque quotidienne. Nadja l'ukrainienne se retrouve donc hébergée, rhabillée, choyée, traitée comme une petite sœur. "Le pire, disait le journaliste burkinabé Norberto Zongo, ce n'est pas la méchanceté des gens mauvais, c'est le silence des gens bien". Et Bertrand Russell se méfiait des humanistes qui pensent à leur bien-être d'abord. Susanna qui sait protester et agir contre les injustices est-elle de ceux qui redorent le blason des gens qui ont des qualités morales, des valeurs, et le prouvent ? Ce film rythmé comme une tragi-comédie naturaliste entend démontrer le contraire, comme Mike Leigh récemment dans Another Year, ou Ettore Scola il y a trente ans dans La Terrasse, chronique des idéaux bafoués d'une génération. Le militantisme a ses limites. Pour Alfredo qui ne consent à satisfaire ce qu'il considère comme un caprice de sa femme que pour ne pas la contrarier. Pour Susanna elle-même qui cache sa protégée à ses relations, la fait passer pour la fille d'un ami, et finit par la prendre en grippe lorsque son propre fils montre qu'il n'est pas insensible à ses charmes. Le masque tombe. Les Gens bien épie alors le retour du refoulé bourgeois, l'instinct réflexe des préjugés, les stigmates d'un rejet. Après avoir été, tel l'ange de Théorème de Pasolini, le révélateur de la vraie nature d'une famille "de gauche", Nadja devient passe virtuelle pour le libidineux voisin, symbole méprisable d'une classe inférieure pour la belle-fille snob, proie récréative pour le fils, instrument de scène de ménage pour le couple, bouc émissaire pour la mère qui, insensiblement, va la traiter comme une domestique, lui reprocher son manque de gratitude, avant de retourner sa veste. Jean-Luc Douin. LeMonde.fr

Ivano de Matteo a commencé sa carrière artistique en 1990 en fréquentant le laboratoire de théâtre Il Mulino di Fiora (Le moulin de Flore) dirigé par Perla Peragallo. En 1993, avec sa compagne Valentina Ferlan (auteur et scénariste venant de Trieste), il fonde la compagnie Il Cantiere (le chantier). Après différents rôles dans des films dans les années 1990, il fonde la société de production Utopia Film en 2005. C'est la télévision qui le rend connu auprès du grand public à la fin des années 2000, avec le rôle de « Er Puma » dans Romanzo criminale


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