Un jeune médecin portugais, soldat pendant la guerre coloniale en Angola entre 1971 et 1973, envoie à sa femme des lettres d’amour poétiques, sensuelles et passionnées. Ce jeune homme, en train de devenir écrivain, c’est António Lobo Antunes, dont 290 lettres ont été publiées en 2005. Elles sont l’inspiration du film, qui en propose une lecture intime et leur donne vie.

António Lobo Antunes est l’un de ces écrivains que l’on dit « nobélisables », sans qu’ils soient jamais couronnés… Ses premiers romans, flux tumultueux de pensées et de souvenirs, ont eu pour toile de fond la guerre coloniale en ­Angola, à laquelle il a participé en tant que médecin. C’est cette période qui est évoquée à partir de ses longues lettres d’amour envoyées chaque jour à sa femme enceinte, à Lisbonne. Des lettres lues en voix off, sensuelles, incantatoires, proches du journal de bord, qui disent le manque terrible de l’être aimé, mais aussi la violence de cette guerre injuste, l’attente, le néant, la part d’ombre de celui qui confie à un moment : « Voilà ce que la guerre fait de nous : des insectes luttant pour leur propre survie, dans une frénésie de pattes et d’antennes. » A l’image, on découvre le quotidien morne, angoissant, d’António (Miguel Nunes) dans sa base militaire, à la lisière de la savane. Il voit ses compagnons mourir, tue des chiens porteurs de maladies, apprend des dialectes… Noir et blanc soyeux, peu de dialogues, mais des mouvements fluides de caméra, autour de diverses silhouettes : pour ce premier film, le cinéaste trouve une forme envoûtante, concrète et surréelle à la fois. C’est une page sombre de l’histoire du Portugal et les interrogations d’un homme qui pressent que l’écriture romanesque et poétique fera partie intégrante de son existence. Qu’elle sera aussi vitale que l’amour porté à son épouse, condensé à la fin de chaque lettre par un indéfectible : « J’aime tout de toi. » Jacques Morice. Télérama.fr

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Ce film est interdit aux moins de 16 ans.